El Paso

Ya es oficial: entró EU en recesión en febrero

La economía alcanzó su punto máximo en febrero y desde entonces ha caído en una contracción

Associated Press / Cierres por la pandemia impactaron economía

Jeanna Smialek / The New York Times

martes, 09 junio 2020 | 06:00

Washington— La economía de EU entró oficialmente en recesión en febrero, anunció el lunes el comité que anuncia las recesiones, poniendo fin a la expansión más larga registrada a nivel nacional, a medida que la pandemia de coronavirus provocó una fuerte desaceleración de la actividad económica.

La economía alcanzó su punto máximo en febrero y desde entonces ha caído en una contracción, dijo el Comité de Ciclo de Negocios de la Oficina Nacional de Investigación Económica. Una recesión comienza cuando la economía alcanza un pico de actividad y termina cuando alcanza su punto más bajo.

Esta recesión es la primera desde 2009, cuando terminó la última recesión, y marca el final de la expansión más larga, 128 meses, en registros que datan de 1854. La mayoría de los economistas esperan que esta recesión sea particularmente profunda y excepcionalmente corta, tal vez sólo unos pocos meses, a medida que los estados vuelvan a abrir y se reanude la actividad económica.

La Oficina Nacional de Investigación Económica, un grupo sin fines de lucro que rastrea los ciclos económicos de Estados Unidos, señaló las circunstancias inusuales que rodearon la depresión en su anuncio.

“El comité reconoce que la pandemia y la respuesta de salud pública han resultado en una recesión con características y dinámicas diferentes a las recesiones anteriores”, dijo el grupo. “No obstante, concluyó que la magnitud sin precedentes de la disminución del empleo y la producción, y su amplio alcance en toda la economía, garantiza la designación de este episodio como una recesión, incluso si resulta ser más breve que las contracciones anteriores”.

Muchos economistas creen que Estados Unidos ya puede haber salido de la recesión, o al menos estar saliendo.

Robert Gordon, economista de la Universidad Northwestern y miembro del Comité de Ciclos de Negocios, dijo que apostaría a que la recuperación comenzó en abril o mayo, lo que significa que la recesión probablemente durará sólo un par de meses. Aun así, dijo, etiquetarlo como una recesión no fue una elección difícil “debido a la extraordinaria profundidad”.

“No hay forma de que pueda observar que eso suceda y no llamarlo una recesión”, dijo, aunque reconoció que fue muy inusual. “Nunca ha sucedido nada parecido”.

La Oficina Nacional de Investigación Económica formalmente fecha los ciclos económicos en función de una serie de marcadores económicos, principalmente Producto Interno Bruto y empleo.

La actividad económica de los Estados Unidos comenzó a contraerse bruscamente a fines de febrero y principios de marzo a medida que el coronavirus se extendió por las principales áreas metropolitanas, como la ciudad de Nueva York, Chicago y Atlanta. Las tiendas cerraron, los viajeros cancelaron vuelos y los comensales comenzaron a evitar restaurantes, incluso antes de que algunos estados emitieran órdenes formales de quedarse en casa.

Los indicadores económicos en tiempo real, como una serie sobre el gasto en tarjetas de crédito Chase producido por JPMorgan, muestran que el gasto retrocedió bruscamente a principios de marzo y se ha recuperado gradualmente desde finales de abril. Aun así, el gasto se mantiene muy por debajo de los niveles previos a la crisis.

La tasa de desempleo, un indicador crucial de la salud económica y un aporte importante para las citas del ciclo económico, comenzó a aumentar en marzo antes de saltar al 14.7 por ciento en abril. Se redujo ligeramente a 13.3 por ciento en mayo, según mostraron los datos de la semana pasada, pero eso es más alto que la tasa de desempleo máxima en la Gran Recesión.

“Ya hemos visto señales de que la economía ha pasado la depresión y se encuentra en la fase de recuperación”, dijo Matthew Luzzetti, economista jefe de Deutsche Bank Securities en Estados Unidos.

Pero existen diferencias entre el nivel general de producción y el cambio de período a período, porque es probable que el primero permanezca deprimido por algún tiempo, incluso cuando el segundo se recupera.

Los economistas en una encuesta de Bloomberg esperan que el crecimiento se contraiga en un 9.7 por ciento en el segundo trimestre en comparación con el mismo período del año pasado, seguido de una contracción del 6.8 por ciento en el tercer trimestre en relación con el tercer trimestre de 2019.

Al observar una tasa anualizada de uso común, que establece los números para que sean fácilmente comparables de un período a otro, se espera que el crecimiento se contraiga a una tasa del 34 por ciento en el segundo trimestre, antes de recuperarse a un ritmo del 15 por ciento en el tercero.

“Va a tomar más tiempo recuperar el nivel de actividad, aunque la tasa de crecimiento sea fuerte”, dijo Luzzetti.

La economía global en su conjunto experimentará su recesión más profunda desde la Segunda Guerra Mundial este año, según un pronóstico del Banco Mundial publicado el lunes. La producción mundial se reducirá en un 5.2 por ciento, dijo la institución, advirtiendo que si bien es probable que el crecimiento se recupere en 2021, una pandemia más prolongada que conduzca a un colapso en los mercados financieros y el comercio mundial podría oscurecer las perspectivas.