El Paso

¿Cómo puede regresar un presidente infectado?

Aunque aún no está fuera de peligro y el contagio entre su personal de confianza crece, el presidente salió caminando del hospital y prometió regresar pronto a las giras de proselitismo

The Washington Post

The Washington Post

martes, 06 octubre 2020 | 06:00

Washington— El presidente Donald Trump regresó del hospital a la Casa Blanca el lunes y dijo que se había recuperado del nuevo coronavirus y que la gente no debería temerle a una enfermedad que ha matado a más de 209 mil estadounidenses.

Los comentarios de Trump poco antes de salir del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, sobre la pandemia mortal –“No le tengan miedo a Covid”– son los ejemplos más recientes de la decisión de la Casa Blanca de desobedecer las pautas de salud pública y participar en prácticas que son consideradas como imprudentes.

Esa estrategia ha tenido consecuencias nefastas en el Ala Oeste, donde más de una docena de funcionarios dieron positivo por el coronavirus en los últimos días, un total en constante aumento que volvió a crecer el lunes para incluir a la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany. 

¿Cómo se puede manejar de manera segura el regreso de un presidente infectado a un entorno así?, fue una de varias preguntas que quedaron sin respuesta el lunes cuando el equipo médico de Trump informó a los reporteros sobre su condición.

“Hemos trabajado con nuestros expertos en enfermedades infecciosas para hacer algunas recomendaciones sobre cómo mantener todo seguro en la Casa Blanca”, dijo el médico de Trump, Sean Conley, después de describir la condición del presidente como mejorando pero “aún no fuera de peligro”. 

Conley se negó a describir qué pasos específicos se tomarían para garantizar un ambiente seguro en un edificio que también funciona como residencia personal y oficina gubernamental mientras el presidente sigue contagioso, lo que podría durar por varios días más al menos.

“Me gustaría poder profundizar más en eso, pero no puedo”, dijo.

La transformación de la Casa Blanca en un vector de un patógeno mortal ha hecho poco para cambiar el enfoque de una administración que ha estado decidida a restar importancia al coronavirus durante meses. 

Trump usó su experiencia personal con la enfermedad, que redujo dos veces sus niveles de oxígeno de manera significativa y requirió que lo hospitalizaran y le inyectaran varios medicamentos, para restar importancia nuevamente a su gravedad.

“No le tengan miedo a Covid. No dejen que domine su vida”, escribió Trump en Twitter el lunes por la tarde, tres días después de que lo transportaran allí para recibir tratamiento. “Hemos desarrollado, bajo la Administración Trump, algunas drogas y conocimientos realmente excelentes. ¡Me siento mejor que hace 20 años!”

Su declaración inmediatamente provocó reproches porque parecía estar minimizando la pandemia, algo que ha hecho de manera constante desde que surgió como una amenaza este año.

“¿'No tenga miedo'? Desearía que todos los estadounidenses tuvieran acceso a la misma atención médica que usted recibe, pero no es así”, escribió en Twitter el senador Robert Menéndez, demócrata de Nueva Jersey.

 Posa sin máscara

Pero Trump ha dado pocos indicios de que planea cambiar su comportamiento cuando los médicos le digan que puede reanudar sus actividades normales.

Cuando regresó a la Casa Blanca el lunes por la noche, el presidente, potencialmente contagioso, subió las escaleras en lugar de usar la entrada habitual a nivel del suelo y posó para las fotografías. Después de unos segundos, extendió la mano derecha, se quitó la máscara, se la guardó en el bolsillo y mostró los pulgares hacia arriba. Luego se volvió y entró en el edificio.

Trump pasó el domingo y el lunes discutiendo su campaña, las encuestas, la publicidad en estados clave y lo que está haciendo el candidato presidencial demócrata Joe Biden, según personas que hablaron con el presidente. Comenzó a discutir con los funcionarios el domingo cuándo podría regresar a la campaña electoral y cómo.

“¡Volveremos pronto a la campaña! Las noticias falsas sólo muestran las encuestas falsas”, tuiteó el lunes por la noche, poco antes de salir del hospital. Trump está detrás de Biden en encuestas nacionales y estatales clave.

Ciudad fantasma

Los asistentes dijeron que la Sala de Recepción Diplomática y la Sala de Mapas se están preparando para espacios de trabajo para Trump en la Casa Blanca, donde muchos miembros del personal han optado por trabajar desde casa en los próximos días.

Incluso antes del regreso de Trump, varios funcionarios se retiraron del edificio en medio de informes de noticias en curso de legisladores, asistentes, visitantes y personal de la residencia que dieron positivo al coronavirus después de pasar un tiempo en la Casa Blanca en los últimos días.

“El Ala Oeste es una ciudad fantasma total”, dijo un funcionario que trabajaba en la Casa Blanca el lunes. El funcionario, como otros, habló bajo condición de anonimato para discutir la dinámica interna del edificio.

Trump salió del hospital alrededor de las 6:30 p.m. tiempo de Washington (4:30 en El Paso) el lunes y abordó el Marine One, voló de regreso a Washington y luego entró en la Casa Blanca unos 10 minutos más tarde.

Su condición, un  misterio

Conley esquivó varias preguntas sobre la condición de Trump, en un momento citando leyes de privacidad que parecía emplear selectivamente.

Cuando se le preguntó si Trump tenía algún daño o inflamación pulmonar, objetó.

“Hemos tomado imágenes estándar de rutina”, dijo. “No tengo la libertad de discutir”.

También se negó a responder preguntas sobre la carga viral detectada en Trump, o si Trump había tomado anticoagulantes.

“Está en un régimen de rutina de terapia Covid”, dijo. “No voy a entrar en detalles sobre lo que hace y lo que no”.

Cuando se le preguntó cuándo Trump dio negativo por el coronavirus por última vez, Conley lo esquivó nuevamente, siguiendo un patrón de los funcionarios de la Casa Blanca que han seguido evitando la pregunta crítica.

“No quiero retroceder”, dijo Conley.

Comprender la fecha de la última prueba negativa de Trump podría ayudar a determinar cuánto tiempo pudo haber sido contagioso el presidente antes de su prueba positiva el jueves, y cuántas personas pudo haber puesto en riesgo en el lapso.

Fallan pruebas rápidas

McEnany también se negó a responder directamente preguntas sobre cuándo Trump dio negativo por última vez.

Su propia experiencia llegó a servir como advertencia para una Casa Blanca que ha sostenido su sistema de pruebas rápidas como una especie de panacea para proteger a Trump y sus ayudantes del coronavirus. 

Ese sistema no ha logrado mantener el virus fuera del Ala Oeste, lo que resultó en la hospitalización del presidente y generó preguntas sobre la actitud arrogante de la administración Trump hacia las medidas de salud pública para las personas que no tienen acceso a pruebas rápidas bajo demanda.

“Después de dar negativo de forma constante, incluso todos los días desde el jueves, di positivo para el coronavirus el lunes por la mañana sin experimentar síntomas", dijo en un comunicado.

El día antes de dar positivo al coronavirus, McEnany se negó a usar una máscara cubrebocas mientras hablaba con los reporteros fuera de la Casa Blanca, y se quitó la tapa del rostro el domingo por la noche mientras se acercaba a los periodistas. Al igual que McEnany, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, también ha hablado con reporteros sin máscara desde el diagnóstico de Trump. Meadows no ha dado positivo por el virus.

Les piden cubrirse

Mientras Trump se preparaba para regresar del Walter Reed a la Casa Blanca, se les pedía a sus asistentes que usaran máscaras cuando estaban cerca de otros.

Meadows recibió una llamada con el personal superior el lunes por la mañana para decirle que era probable que el presidente regresara a la Casa Blanca más tarde ese mismo día, dijeron las autoridades. Alentó al personal a trabajar de forma remota y sugirió que algunas reuniones podrían realizarse en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower, donde hay más espacio.

Las autoridades dijeron que muchos espacios dentro del complejo de la Casa Blanca (oficinas utilizadas por el Consejo Económico Nacional, el personal de prensa, los pasillos) estaban casi completamente privados de gente. Entre los que se quedaron, el uso de máscaras era más frecuente de lo que había sido anteriormente, pero no universal. (The Washington Post)